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El puente sobre el lago de Maracaibo cumple 50 años

El puente estuvo bajo la administración de la Gobernación del Zulia hasta 2009, luego pasó a manos del Gobierno

     


El puente General Rafael Urdaneta o puente sobre el Lago, como es llamado localmente, cruza la parte más angosta del Lago de Maracaibo, en el Estado Zulia, al noroeste de Venezuela, y conecta la ciudad de Maracaibo con el resto del país. Fue nombrado en honor del General Rafael Urdaneta, héroe zuliano de la independencia de Venezuela. Es de los mas grandes del mundo en su tipo, y el número 52 en el mundo.

Diseñado por el ingeniero italiano Riccardo Morandi y posteriormente modificado por el Consorcio Puente Maracaibo “CPM” (Precomprimido C.A. venezolana 50% participación y líder, Wayss & Freytag A.G. Julius Berger, Phillip Holtzman A.G. el otro 50%), fue construido en hormigón armado y pretensado y tiene una longitud de 8.678 m y 134 pilas. En su parte central el puente es del tipo atirantado, sus bases se encuentran ancladas en el fondo del Lago de Maracaibo, a una profundidad de 60 metros (para permitir que embarcaciones de hasta 45 m de altura puedan entrar al lago y luz de 235 m) y cuenta con dos carriles por sentido. Soporta un tráfico promedio de 45 mil vehículos diarios. En este puente se encuentra el monumento de luces más grande de América Latina y el tercero en el mundo.

Este puente permitió unir ambas orillas del lago y conectar de manera expedita a la ciudad de Maracaibo con el resto de Venezuela. Los proyectos iniciales para el puente fueron descartados pues se consideró que una estructura de metal requeriría mucho mantenimiento, dado el clima húmedo de la zona. Además de requerir poco mantenimiento, en Venezuela el cemento es un material menos costoso que el acero y mantendría los requerimientos estéticos de la obra.

Según la publicación oficial del Ministerio de Obras Públicas (MOP) 1962 y el libro “El Puente Sobre El Lago de Maracaibo en Venezuela” Bauverlag GmbH, Wiesbaden-Berlin (1962) se emplearon en su construcción 270 mil m³ de concreto, 35660 m de pilotes de perforación, 27170 m de pilotes de hinca de d=91.4 cm, 6260 m de pilotes de hinca 50/50 cm, 5000 t de cables de pretensado, 19000 t de cabillas, 2600 personas. Comitente: República de Venezuela, MOP.- Proyecto: Prof Riccardo Morandi posteriormente modificado por CPM.- Cálculos estáticos: Consorcio Puente Sobre el Lago en cooperación con el Prof Riccardo Morandi.- Inspección: Ministerio Obras Públicas Dr Miguel Gonzales Jaime Director.- Revision del Proyecto: Prof Dr F. Stussi, Prof G. Schnitter, Dr Paul Lustgarten (MOP).- Junta Directiva CPM: Dr Juan Otaola, Dr Oscar Benedetti, Sr Eugenio Tundisi por Venezuela;- Dpl Ing F. Sperber, Dr Ing Hermann Bay, Dpl Ing Hans Ramm por Alemania.- Director delegado especial y técnico: Dr Juan Otaola.- Director de obra: Dr Freddy Boulton y Dpl Ing Otto Starke.-  (Wikipedia) .

José Javier MorontaLa famosa canción “Sentir zuliano” hace alusión, entre otras cosas, al orgullo de los zulianos por el puente sobre el lago de Maracaibo General Rafael Urdaneta. Sin embargo, esa emoción para algunos se ha transformado en miedo porque con el tiempo se ha evidenciado el progresivo deterioro de la estructura.

El puente, en el sentido Costa Oriental-Maracaibo, cumple hoy 50 años. Sin embargo, lo que más llama la atención son los huecos, que perjudican el tránsito, especialmente en la noche.

El golpe de las juntas, que entre 2010 y 2011 fueron reparadas por el Ministerio de Tránsito Terrestre después de que dirigentes locales denunciaran la separación de algunos tramos de la vía, se siente con más fuerza al pasar. En las cabeceras de Santa Rita y San Francisco pareciera que hubiesen estallado bombas. Los canales de vehículos livianos y pesados están desatendidos y los módulos de peaje ahora son depósitos.

Sólo dos o tres funcionarios están pendientes del tránsito en el puente. Las cámaras de seguridad en San Francisco son escasas y arrancaron el aviso de entrada al puente en Santa Rita, y no se ha colocado uno nuevo.

Las bases del puente están corroídas, a algunas le sobresalen unas cabillas y otras tienen enormes huecos. Las más altas, que sirven de canal de tránsito para los buques petroleros y comerciales, tienen buen aspecto de lejos, pero la realidad es que el cemento que sostiene las barandas metálicas se ha caído en varios de sus tramos.

El puente estuvo bajo la administración de la Gobernación del Zulia hasta 2009
, cuando se aprobó la reforma a la Ley de Descentralización. Entonces, pasó a manos del Gobierno.

Urge mantenimiento. Rino Montiel, administrador del puente por la gobernación, asegura que el primer trabajo que se debe hacer es reemplazar las guayas.

Dijo que en 2009, la gobernación iban a sustituir cuatro, pero la nueva administración las sacó del galpón donde las guardadas y se dañaron por permanecer a la intemperie.

Señaló que se ordenó de Inglaterra la fabricación de ocho líneas más, pero desconoce si se continuó el proyecto o si fue suspendido.

Montiel aseguró que es necesario que se haga mantenimiento a las pilas y juntas del puente: “Todos los años usábamos una gabarra para ello y en 2009 se licitó un contrato se saneamiento, pero no lo pudimos hacer”.

Indicó que se deben reparar las capas asfálticas y las barandas, los módulos de cobro y sus techos, que están dañados por el sol, y arreglar las áreas verdes.

Dijo que los servicios que se prestan actualmente son deficientes. Señaló que a cada 200 metros de la vía había un teléfono para casos de emergencia, pero ahora no funcionan. Indicó que la iluminación es escasa y que no funciona el juego de luces de colores que antes adornaban el puente de noche.

Montiel señaló que durante la gestión de Manuel Rosales se propuso construir un segundo puente sobre el lago de Maracaibo, pero la idea fue rechazada por el Gobierno por razones económicas.

El Ejecutivo planteó una vía alterna, y aunque colocaron la piedra fundacional, no la empezaron. La presidenta del Consejo Legislativo del Zulia, Marianela Fernández, dijo que la situación del puente es ejemplo de la desidia que caracteriza al Gobierno. Fernández indicó que se han reunido con especialistas en puentes de la Universidad del Zulia, que constataron su deterioro: “Está a oscuras. No hay seguridad ni ambulancias. Las juntas también están separadas, lo que representa un peligro”.

Dijo que han exigido al presidente Chávez ocuparse del puente, pero no han obtenido respuesta.


EL NACIONAL | @CodigoVenezuela

 


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